ANZA-BORREGO: il Deserto che Fiorisce!!!

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Nel sud della California, 80 km a est di San Diego, tra fine febbraio e inizio aprile si assiste alla spettacolare fioritura di primule, verbene della sabbia, girandole, aloe, opuntie, margherite della roccia, piselli della roccia, lavanda del deserto e decine di altre specie endemiche, che coprono il deserto come un tappeto colorato!

Nei deserti americani cadono mediamente 20 cm di pioggia in un anno. Se a ciò si aggiunge che la temperatura può arrivare anche a 51°C e che l’escursione termica è elevatissima, non si capisce come, a primavera, quando cadono le prime gocce di pioggia , il deserto sembri destarsi e prendere vita. E’ il miracolo che si ripete puntualmente ogni anno nell’Anza-Borrrego Desert State Park, nel cuore della California meridionale.

Da San Diego la Highway 78 serpeggia verso l’interno fra paesaggi desertici, dune di sabbia, rocce e canyon  fino a Borrego Springs. La cittadina è il miglior punto di partenza per andare alla scoperta del parco che, con i suoi 243 mila ettari, è per estensione il più grande della California e il secondo degli Stati Uniti. Prima di avventurarsi nel deserto, è consigliabile una sosta allo State Park Visitor Center (Borrego Springs, Palm Canyon Drive, te. 760.767.4205; orario: ott-mag tutti i giorni dalle 9 alle 17), il centro visitatori immerso in un giardino con stessi fiori e piante del parco, provvede alla distribuzione gratuita di cartine e guida ai sentieri.

Abitato già 10 mila anni fa, come testimoniano i petroglifi dei nativi, l’Anza-Borrego fu definitivamente scoperto dall’esploratore spagnolo Juan Bautista de Anza a metà del ‘700 (a lui il parco deve la prima parte del suo nome, mentre la seconda è una celebrazione dei miolioni di pecore, in spagnolo borrego, che un tempo vagavano in queste lande desolate).

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Oggi il parco è costituito da costoni frastagliati , colline, da un’oasi formata da un migliaio di palme a ventaglio e dal Salton Lake, il lago salato più grande della California e tutto intorno sabbia arsa dal sole e dal vento, che però per pochi mesi all’anno si ricopre di fiori rossi, bianchi, gialli, blu, indaco e viola. Per sapere esattamente quando inizia la fioritura, bisogna telefonare al Park Wildflower Hotline (760.767.4684), oppure al centro di Borrego Springs (760.767.5311).

Per andare alla scoperta del deserto si può prendere parte ai tour di flowers watching guidati, organizzati dalle agenzie locali: “California Overland” 1233 palm canyon drive te.001.760.767.1232, che propone visite con jeep private max 2 persone,€141 per 2 ore,€235 per 4 e €353 per 8, pranzo incluso. Oppure a bordo di camion 6×6 e in questo caso i percorsi tra cui scegliere sono lo sheep canyon-€84 per 8h con pranzo-, il font’s point (€30 per 2ore) e le split mountain (€47 per 4 ore o €84 per 8h pranzo incl). Chi desidera u’ avventura in puro stile cow-boy può rivolgersi a Smoketree Arabian Ranch: 302 Palm Canyon Drive, tel. 001.760.767.5850; l’agenzia organizza escursioni di 3h adatte ai meno esperti(€64), che includono un mini-corso sulle tecniche di cavalcata. Per i più esperti invece, organizza un suggestivo tour in giornata lungo i sentieri più affascinanti(€135, pranzo icl.). Le piste del parco sono aperte anche ai ciclisti; tra i percorsi più frequentati il Grapevine Canyon, emozionante discesa tra le rocce e l’impegnativo Oriflamme Canyon. Peri il noleggio di mountain bike ci si rivolge a Carizzo Bikes (648 Palm Canyon Drive, tel 001.760.767.3872).

Chi invece preferisce spostarsi in modo autonomo può noleggiare un fuoristrada 4×4(il consiglio è quello di affittarlo a San Diego, perchè a Borrego Springs le tariffe sono molto più alte) e contare sugli 804 km di strade sterrate e dei 177km di sentieri che portano alla scoperta di una delle aree deserte più selvagge e straordinarie del mondo.

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Uno dei sentieri più famosi è il Borrego Springs Canyon Trail, che si snoda per circa 5 km tra boschetti di bamboo fino a raggiungere le palme a ventaglio che crescono sulla roccia nuda.

Il sentiero più impegnativo, però, è sicuramente il Maidenhair Falls Trail, che serpeggia tra palme, cactus e una piccola cascata, ideale per il birdwatching.

 

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Per un panorama mozzafiato sul deserto, invece, vale la pena arrivare al Font’s Poin, dove al tramonto l’orizzonte si tinge di un particolare rosso fuoco.

Di notevole interesse è poi l’ Elephant Tree Discovery Trail, un sentiero ad anello che si snoda nel deserto, fra piante di ocotillo e di elephant tree, un albero con tronchi ricoperti di rami e arbusti curvi, che ricordano proprio un elefante.

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L’Anza Borrego Park è rinomato anche per lo stargazing, l’osservazione delle stelle e per il Grapefruit Festival, che si svolge a febbraio a Borrego Springs: per l’occasione sono allestite bancarelle di artigianato locale, corsi di decorazione di ananas e serate dedicate all’osservazione del cielo, con esperti che illustrano le principali costellazioni.

DOVE ALLOGGIARE:

*Stanlunds Resort Inn And Suite*

2771 Borrego Springs Rd Borrego Springs, CA 92004 Stati Uniti d’America

*Borrego Valley Inn*

405 Palm Canyon Drive

* Borrego Spring Resort*

1112 Tilting Drive

Per chi volesse alloggiare a  San Diego: PALMS RESORT 2051 Shelter Island drive, oppure SURFER BEACH HOTEL 711 Pacific Beach Drive

A Los Angeles, invece: HOLLYWOOD ROOSEVELT HOTEL 7000 Hollywood Boulevard

 ANZA-BORREGO CAMPING: A total of 12 campgrounds are available in Anza-Borrego Desert State Park, but it is one of the few California parks that allows open camping throughout its 600,000 acres. Two campgrounds provide RV hookups and usually require reservation year-round; water, showers and flush toilets are provided at three of the campgrounds, which also accept reservations.

For all reservations and fees (prices are subject to change so call to verify), call 800-444-7275 .

Day Use: the fee for day-use is now collected ONY at Borrego Palm Canyon, Tamarisk Grove and the Vern Whitaker Horse Camp. The fees. Day use fees are $6 per vehicle

Borrego Palm Canyon offers five groups sites. Groups require 6-month advance reservations; 7-day limit. Fee.

    Borrego Palm Canyon — 52 hookup sites with a fee of $29 per night (max. length RV 35′). There are 65 non-hookup sites with a fee of $20 per nigh (max. length RV 25′). There are 5 group sites for 9 to 24 people for a fee of $53 per night (see above). Water, flush toilets, showers, phone and fire rings available. 2.5 miles west of Borrego Springs near Visitor Center.

    As of March 29, 2007 the Dump Station at Borrego Palm Canyon Campground is closed until further notice. Testing required by the State Water Resources Control Board has detected above normal levels of Total Nitrogen, which has the potential to contaminate groundwater. Desert Gas & Auto is equipped with a dump station and is located at the intersection of Palm Canyon Drive & Stirrup Road in Borrego Springs.

    Vernon Whitaker Horse Camp — 10 sites for campers with horses only, 8 miles north of Borrego Springs. Sites hold up to 8 people and 4 horses. 40 corrals, water, flush toilets, solar-heated showers and fire rings available. Fee $20.

    Bow Willow — 16 primitive sites with chemical toilets, fire rings and picnic tables. Fee $7-$9.

    Tamarisk Grove — 27 RV sites, at junction of California Route 78 and County Road S-3. Water, flush toilets, showers, phone and fire rings available. Fee $20 per night.

    Yaqui Well — 10 numbered sites with pit toilets; across from Tamarisk Grove Campground. More sites available. No fee. Tamarisk region.

    Sheep Canyon — A few sites with pit toilets and picnic tables. No fee. Anza region.

    Mt. Springs Canyon — A few sites with chemical toilets. No fee. Bow Willow Region.

    Culp Valley — A few open sites just inside the west park entrance on Road S-22. No fee. Anza region.

    Arroyo Salado — A few open sites. No fee. Borrego Badlands region.

    Yaqui Pass — Open sites 7 miles east of Route 78 and County S-3 near Cactus Loop and Kenyon Overlook trails. Tamarisk region.

    Fish Creek –A few open sites. No fee. Fish Creek region.

    Blair Valley — Numerous open sites near Marshal South Home, Morteros and Pictographs Trails located off County Road S-3 south of California 78. Blair Valley region.

CONSIGLIO:  Molte altre info utili( ma in inglese) per organizzare il vostro viaggio le potrete trovare sul sito web Desert USA .

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